阻止头脑风暴产生创意的4个原因及对策

阻止头脑风暴产生创意的4个原因 及对策_meitu_29

头脑风暴几乎已经在每个职业环境中都成为了司空见惯的现象。经理们认为,要想直达问题中心,激发出员工们的创造力,只要把大家集中到一个房间里,好主意就会四处迸发。但事实是:头脑风暴并不奏效。

如果你想选一种最差的方式来让人们产生大量的、独特而具有创意的想法,那头脑风暴可能会合适。

此前我已经简短地讨论过关于这个话题的研究,以及为什么越来越多的公司和创意人员都抛弃了头脑风暴,或者至少是抛弃了头脑风暴惯有的“大家坐在一个房间互相大吼大叫”的模式,但在本文中,我会细细分析头脑风暴是如何毁掉创造过程的,并且告诉你怎样对此进行改善。

为什么头脑风暴不起作用

想象一下你通常的头脑风暴环节。团队成员依次进入一个放着曲奇和一块白板的房间里,给他们一个任务,比如设计一个新产品或者打造一款新的应用,告诉他们可以上天入地,大胆地想象。接下来呢?

01.他们选择了最唾手可得的答案

首先,会有人给出一些显而易见的答案。因为头脑风暴要求对每个想法都给予充分重视。然后小组开始讨论这个想法,即使每个人都知道这不过是废话。但不知不觉,讨论会的一半时间就过去了,而什么结果都没有得到。这就是锚定效应。锚定效应是大众最常见的认知偏差之一。认知偏差是那些我们大脑中存在的,来帮助我们更容易地理解世界和做出决定的规则。有些时候,这些认知规则能够帮助到我们,但有些时候则会对我们不利。至于锚定效应,指的是我们在接收到一条信息时,会不自觉地给予最初的想法过分的重量。在这个想法之后的其它想法,则都需要与这条信息进行比较来分析其优劣。

而在头脑风暴环节中,讨论小组会“锚定”这个最初的想法,而这个想法则会牢牢禁锢他们的思维,不仅耗费大量的时间,并且还会成为所有其它想法的标杆。

这一被锚定的想法将在讨论中占据过分大量的时间,而到最后,当大家开始真正讨论到那些更有意思的想法时,他们只能匆匆掠过。这一唾手可得的答案还会让组内的某些成员感觉良好。承认吧,我们都有过这样的经历——把每个人都想到的话赶紧说出来,然后心安理得地假装已经完成了自己份内的任务,你就可以高枕无忧地吃着饼干,看剩下的人想出一些很妙的主意。

在后面我们会发现,从简易处着手,然后小步迈进是个好主意。但大多数时间,人们都会困在最初的简易阶段里。

02.“趋同思维”出现

趋同思维常常伴随着锚定效应出现。通常,人们想要避免和他人产生矛盾,因此即使自己有更好的想法,我们也总是不由自主地赞成他人提出的观点。在类似头脑风暴这样的团体情境中,趋同思维是个格外需要注意的问题。在团体中,总是会有高谈阔论的人和摇摆不定的人。因为在头脑风暴中通常不赞成批评的行为(见下文),这本来是为了帮助我们(包括我,或许还有很多其它创意人士在内)中的某些人能够开口分享想法。但任何参加过这样环节的人恐怕都知道,事实并非如此。

高谈阔论的人通常率先开口并主宰整个对话,剩下的人便只能附和。这是类似环节通常会有的顺序。人们都有顺从心理,并且绝对不想跟其它的组员闹得不愉快,特别是如果他们本身比较害羞。这就意味着率先开口的这些人拥有了主宰权,即使他们的想法并不是最好的。这本来是头脑风暴应该阻止的,但事实上,这种团体思维环境却使得情况更加严重。

03. 拒绝批判

头脑风暴的另一个卖点是,这一环节并不是批判性的,人人都可以分享想法,不需要担心受到批评而感到在犯傻。这本来是为了培养创意,让那些胆怯害羞的组员(有创意的人常常如此)能够大胆开口,而不至于担心被喝止。这一想法是好的,但实践中却效果不佳。它直接导致了上述的问题,也就是无法淘汰掉那些未经思考或愚蠢的想法。创意团队不得不忍受并讨论这些一无是处的想法,仅仅为了不打击组员。我并不是在鼓励大家随便开口,争当第一个说话的人,但这确实是头脑风暴中非常严重的问题——我们希望能够成员能够想出一些创意,所以不想批判他们,但批判性本身就是创新的一部分。因此,在现有的头脑风暴中,我们是无法获得真正的创意的。

04.处于压力之下

在《哈佛商业评论》发表的研究中,哈佛商学院工商管理系教授Teresa Amabile证明了压力几乎总会对创造性思维产生极坏的影响。她研究了全美不同公司的177名员工,并请他们记录自己感到最有创造力的时刻以及当下的感受。对创造性来说,最坏的影响因素便是压力。当人们在重大的时间压力下时,他们会分心,无法集中注意力到手头的工作,仿佛自己并非在为公司的成功做出贡献一样。这是头脑风暴中非常可能发生的情况。在时间约束下,成员会更担心时间而无法集中精力解决手头的任务。大部分人都有类似的经历——当你看着表,担心自己没有足够的时间解决问题的同时,也发愁为什么这个环节还没结束。

这和许多创意人士以为的恰恰相反——很多人都认为逼近的期限和压力是一种刺激,使得他们更有可能激发出灵光乍现的时刻(我们之后也会提到关于灵感的谬误)。时间压力也许有效,但往往不是在头脑风暴中。因为这个环节本身就无助于创意的产生,再加上毫无批判的思维、强势的组员和团体迷思的存在,压力的存在只能助长做出错误的决定。

如何让头脑风暴有效

那么,如果我们想要让头脑风暴有效要怎么做?目前,已经有一些有趣的研究探讨了哪些方法在这种特定的环境下能够最有效地激发成员的创造力——让他们找到自己的方式,或者有些自相矛盾,不要进行头脑风暴(至少不是现在)。

01.循序渐进

除非你是阿基米德,不然所谓的灵光乍现根本就不存在!当我们研究为什么那些有创造力的人与众不同时,答案总是因为他们足够努力,并且找到了适合自己的特殊策略。

即使是对天才来说,也不存在什么灵光闪现。恰恰相反,伟大的想法往往都是从一些好的想法中发展而来的,而这些好的想法则通常由普通的想法孵化而出。

匹兹堡大学的Joel Chan和Christian Schunn对此进行了详细的分析——如何从一个小想法中开发出大创意,直到获得一个经典创意?Chan和Schunn查阅了不同工程团队的手稿,来分析创意是如何产生的。他们发现,这个过程是循序渐进的,而并非某个组员一蹴而就,团队通常会从一个想法跳到另一个,把自己的看法一步步发展壮大,最终形成解决方案。

“创意是循序渐进的过程,一个想法会激发另一个相近的新想法,又会促使着再进一步,这一系列小小的进展最终将在团体情境下发展成创意,”研究者们称。

真正的创意都是在简单的合作中,从一些简单的想法变成更宏大的观点的。平面设计师们在起初可能也会讨论那些在其它头脑风暴中的“唾手可得的答案“,但不同于那些误入歧途的头脑风暴,这些团体能够不断有所进展,并且不会轻易锚定过于简单的想法。这证明了群体动力在头脑风暴中的重要性。如果这些工程团队内人数太多,或者某些人过于有影响力,那么头脑风暴环节会非常容易有磕磕绊绊。恰恰相反,他们配合的很好,可以获得大家都需要的想法。Chan和Schunn还说,把头脑风暴环节设定成讨论会来试图获得“经典创意”可能会事与愿违。成员们可能会过于关注如何能够想出那个创意,而忽略那些可以诱发伟大想法的小想法。想要进行头脑风暴的公司应该停止设置这样的期待,而是转而允许创意人员去探索和自发地产生想法。

02.类比法

Chan和Schunn还注意到,这些团队经常会用到类比法。例如,其中某个团队接到一项设计打印机的任务,在对设计打印机开关方式的讨论中,他们通过使用类比法, 从VCR、车库门到卷帘门,在短短几分钟内形成了思路。

类比法和小步走的思路相互配合。要想解释一个宏大的想法可能有些困难,但你可以把它分解成一些已经存在的小想法,这样描述起来就会容易一些。

使用类推还能够帮助他人更好地理解你的想法。通常来说,人们不太擅长对脑海中的想法进行直接描述。相比之下,我们更喜欢使用比喻,因为对人们来说比喻是共通的。通过使用类比和比喻,我们就能够避免在直接描述上浪费时间,而是可以找到一个共同看法。但类比也有和锚定类似的劣势。如果你给团队类比需要他们设计的东西,那么这个类比就可能先入为主,导致他们无法脱离这个想法。与之相反,你需要给创意人士和设计师们空间,让他们可以自行探索,并且产生自己的想法和类比。

03.给予足够的时间

压力是创意的杀手,而充足的时间则能够帮助设计团队培养想法和创意。把人们挤在一个房间里吗,告诉他们“开始吧!”,是产生创意最差的方式。通过对一流公司的员工进行研究,Amabile发现,

比起对整个团体进行头脑风暴,最好的想法往往产生在几个员工自发地凑在一起进行讨论时。

在这些小型的、自发的讨论中,想法产生得更快也更具创意。如果你仔细想想,这其实是有道理的。对这些小组来说,并没有什么压力,只需要跟其它一两个成员进行讨论使得组员更加自在。对话也因此能够更加自然的进行,因为这种情景下很少会有一个人掌控整个对话,并且批判也可以更加谨慎。这些特点都使得小型头脑风暴环节相比大型环节更加有效。这些小组随后可以将自己的想法带到大团体中,作为一个整体来呈现观点(这意味着即使想法不好,也不会有人觉得自己被孤立了),这样其它的小组也可以给出批判性的意见。如果想要进行头脑风暴,最理想的方式是预先通知组员,给他们留出尽可能多的时间准备。这样,成员们可以提前在脑海中梳理自己的想法,排除掉那些显而易见的和不够好的,然后通过小组进行讨论和研究,并将这些初步想法带到大团体中,由所有成员进行商讨和评论。

04.头脑书写而非风暴

头脑风暴成功的秘诀可能是——不要进行这个环节。坐在大房间里试图想出创意的方式根本就行不通。团体讨论和评价想法虽然很好,但并不是真正的思考。想要获得真正独特的想法,唯一的方式是将想法产生的过程与评论环节分开。Leigh Thompson教授认为,如果想要达到这样的效果,我们需要进行头脑书写而不是头脑风暴。作为凯洛格商学院组织与管理学院的教授,Leigh说道,如果大家能在开会前把自己的想法写下来,就可以避免讨论简单的想法,或是有人想要通过先提出简单的想法,之后保持沉默来钻空子。

在开会前设置初步考虑环节,能够给人们思考的时间,而不必忍受头脑风暴的压力。

从而能在会议开始前想出大量的想法。

 

如何成功地进行头脑风暴?

那么如果想要平面设计师、创意人士和机构中的其他人能够在头脑风暴中产生好的想法要怎么做?你需要给他们足够的预警。主流观点认为,在他们去大会议室面对那些白板前,创意人员需要时间研究课题。在各自产生想法之后,他们会转向小组讨论。理想状态是这类小组讨论中,他们会成功地“小步前进”,将这些想法慢慢扩展,最终以小组形式呈现在团体中。而至于头脑风暴环节,应当允许提出有建设性的批判,这样团队才能够选出对手头课题来说最好也是最有创意的方案。的确,这比起把所有人都推进房间,给他们咖啡和曲奇然后把门锁上来说,是要复杂了不少。但头脑风暴本身就是作为一种获得团体最好最有创意的想法的方式出现的。就此而言,它并未奏效。但事实上,头脑风暴是可以有效的。只要先跟随一些简单的想法,慢慢培养创意,就能将小想法发展壮大,并在此时通过头脑风暴来将其进一步升级。