emoji的诞生、发展背后,有哪些设计开发者的故事?

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“当你试着用不同的Emoji来表达同一句话时,人们会有上千种不同的方式来解读你的那串符号”

 

你最爱的emoji表情是哪个?抠鼻、死亡微笑、憧憬还是摊手?那些早已熟悉的笑哭、白眼、狗头emoji似乎已占据了半壁江山。我们喜欢emoji,是因为它能表达更为丰富的情绪,能为聊天或文字描述“注入灵魂”,这种超越文字的共识使人们即便相隔千里,也能在情感上达到共通。

 

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emoji起源于日式颜文字/绘文字,即使用符号及文字组成简单的表情和图案,来表达作者的情感与情绪,如下图是日本电信公司DOCOMO设计的emoji手稿,在互联网发展如此迅猛的时代,随着网络信息技术的广泛普及,颜文字日渐流行起来,成为网络交流的次文化与萌元素之一。

emoji的诞生及在移动设备的入驻其实经过了很长一段时间的努力。

 

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Emoji起源的初衷

这要从日本为人称道的礼仪文化说起,日本是一个书面用语非常严谨的国家,即便是平常的问候、称呼都非常正式,当然日本也不乏很多“随性主义者”想要用设计的力量挑战这一传统,因此,日本最大的移动运营商NTTDOCOMO为了简化文字表达而开发的语言符号,当时参与开发项目的栗田穣崇(Shigetaka Kurita)成为了设计emoji第一人。

设计emoji的第二个初衷在于当时人们用BB机,而只具备“短信”功能的BB机在文字表达上显得生硬呆板,当时栗田想着年轻人如何用BB机才能传递此时人的感情和情绪呢?像“爱心”这样的符号视觉化可以成为设计开发的一个方面,这给予粟田很重要的灵感,也是Emoji诞生的时代召唤。

 

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Emoji的诞生及统一编码

1999年,日本通讯运营商DOCOMO公司发布了在当时具有跨时代意义的iMode手机,其特殊的一点就是搭载了移动互联网,是世界上首批将此功能置入芯片的手机之一。也就是这台手机,催生了直到今天都火爆异常的emoji。

在粟田的推动下,DOMOCO当时开发了三种类型的符号:用于内容传递的符号(比如表示晴天或雨天的天气符号)、菜单的指示符号(比如箭头、代表邮件的信封)和用于交流的表情符号(比如我们今天使用的笑脸)。

 

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人们发现这些在当时来说形象的emoji实在是太好用了,不仅方便,还能使聊天过程更加有趣,随之而来的是各种盗版符号设计开发的猖獗,而后,Unicode(万国码)于2010年正式将emoji编码正式收录,这才完成了emoji的统一编码。

 

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Emoji的广泛使用和个性化

在日本,表情符号在90年代就非常流行,但是在全世界范围内,表情符号的全面使用还得从2012年正式开始,其中很大一部原因在于移动设备和社交平台对Emoji的不易感。

2008年苹果公司在日本发售iPhone时,突然意识到他们没有emoji,为了迎合日本市场,他们在3个月的时间推出了400多个表情符号,极大地拓展了emoji的表情数量,苹果设计的emoji可谓是青出于蓝而胜于蓝,后来在400个基础上随着时代和用户的需要不断丰富,比如我们今天看到的爱心、烟花、笑哭的表情等,这么多个性符号的设计开发奠定了苹果在设计史上的地位。

 

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近日,苹果表情库——The Unicode Consortium机构发布了2020年新增的117个新emoji表情。新表情有火到不行的珍珠奶茶,全球年度通用表情“笑中带泪”,还有不少人关心的诸如多种家庭构成、LGBT相关表情,还有近期我们十分关注的“肺”图标等。

时至今日,emoji的含义还在不断丰富,无论什么时候,人们总爱对这些表情符号的深意津津乐道,也经常将它运用到市场营销甚至影视作品中,同时,设计师们对emoji的再更新和开发更具挑战性。

 

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封面图片源自:「城市画报」公众号《emoji问世20年》

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